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La carrera más rápida del mundo!

25 Ago

Así es, la carrera más rápida del mundo no es la del Circuito de Mugello, ni tan siquiera la del TT de la Isla de Man… La carrera más rápida del mundo se celebra a las afueras de Belfast, en el circuito urbano de Dundrod, y se llama Ulster GP.

 

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Un poco de historia:

Se celebró por primera vez en 1922, y fue prueba mundialista hasta 1971. Un año después, y debido a la inestabilidad política en Irlanda del Norte, la prueba se canceló. Su importancia fue cayendo poco a poco en los años sucesivos.

Tuvo una época de esplendor con victorias de pilotos de la talla de Hailwood, Agostini o Read. Incluso Ángel Nieto ganó aqui en el 69 y el 70. El piloto con más victorias, y no podía ser de otra manera, es Joey Dunlop, con 24 trofeos. Desde 2007, la carrera parece haber recuperado una internacionalidad perdida, y rivaliza con la Northwest 200 en su afán de ser la prueba más importante de las road&races irlandesas.

Se considera la carrera urbana más rápida del mundo, ya que Bruce Anstey, en el año 2010, estableció un nuevo récord de velocidad media en una vuelta: 133,977 millas por hora, o lo que es lo mismo, 214,042 kilómetros por hora. En el TT, por ejemplo, la última vuelta que dio McGuinness este año en la carrera de Superbike y que le valió un nuevo récord, fue de 131,671 millas por hora (211,904 km/h).

Fin de la cita (jejeje).

 

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Así las cosas, y sabiendo que el Ulster GP estaba marcado en el calendario del equipo Optimark, decidí tirar la casa por la ventana, y quince días antes de la carrera, reservé avión, hotel y coche para poder realizar el primer vídeo en español de esta mítica competición. No es buena época para viajes, ya que Agosto es el mes más fuerte en la tienda, pero me lo combiné para estar fuera tan solo un día y medio, aunque eso significara que para la vuelta debía llegar al aeropuerto a las 5:00AM. La compañía aérea fue easyjet, el coche un Seat, y el hotel uno pequeñito al lado del aeropuerto… Aún así, no me pude escapar de los 400 Euros, que a estas alturas de la temporada, empiezan a pesar bastante.

Mi asistencia me permitiría ver en directo la moto que compré hace un mes y medio a Tommy Lewellyn, una Kawasaki ER-6 preparada para las road&races.

 

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También me permitiría hablar con el propietario del equipo Optimark, Jean Marc, para saber si el año que viene podemos hacer algo juntos.

Justo cuando lo reservo todo, informo a Timothée  de que nos veremos allí, y me dice que seguramente él no irá, aunque la organización ya le había confirmado plaza, tanto en supersport, como en supertwin.

Resulta que el equipo Optimark (Tim incluido), asistió a finales de Julio a una carrera urbana que se celebra en Bélgica (Chimay) con la MV Agusta F3 675cc. Las cosas no salieron como se esperaba, en una mezcla de problemas mecánicos y poca motivación por parte de Tim, que tuvo que atravesar toda Francia en su furgo, para encontrarse una moto con la que no tiene ni tendrá feeling, y además en una carrera menor.

Jean Marc, después de ese fin de semana, decidió que la temporada se había acabado para el team Optimark, y que la MV Agusta no viajaría al Ulster.

El último en enterarse, claro está, fui yo. No dejaba de pensar en los 400 Euros de mi reserva, que para que saliera más barata, no tenía seguro de cancelación.

Por una parte, entendía perfectamente a Tim: Es él quien se paga todos sus viajes, y tiene que negociar con el concesionario Renault en el que trabaja, para que le den días de excedencia (ya ha gastado todas sus vacaciones con la NW200 y el TT) . Además, el Ulster GP dura una semana entera.

Pero por otra parte, el UGP es una prueba muy parecida al TT, y nos permitiría poner a punto la Kawa de martimotos, ganando mucho tiempo para la temporada de 2014. Es más, la organización ya contaba con Tim (a los pilotos no irlandeses, la organización les paga la inscripción, con la finalidad de atraer gente de fuera)… Si ahora Tim cancelaba la inscripción, la organización se disgustaría, y eso podría impedirle su asistencia en años posteriores.

Así que hablé claramente con Tim, y le dije que ya que había hecho la inversión de la Kawa, lo mejor es que pudiera montárselo para asistir al UGP. La verdad es que no me costó mucho convencerle, y solo me dijo que le diera un fin de semana para intentar encontrar una 600cc, aunque fuera de serie, para poder participar también en supersport, y así poder rodar más veces y aprenderse el circuito más rápidamente.

 

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Tim fue para allí el Viernes día 9 de Agosto, acompañado por su novia Blandine, y nuestro mecánico Romain, que unos días antes había tenido un accidente con su Suzuki SV 650cc, y llegaba medio tullido. Yo llegaría una semana después. Me perdía las carreras de la Dundrod 150 que se celebraban el Jueves, pero llegaría a tiempo de las más importantes, que se disputaban el sábado!

Dicho y hecho.

Llegué la tarde del Viernes, y pude dar un paseo rápido por el paddock. Nuestra infraestuctura no tenía nada que ver con la del TT, ya que la tienda del team Optimark se había quedado en Francia. Nuestra tienda era parecida a la de mi primer año con Antonio Maeso. De todas formas, éramos solo 4 personas, así que nos bastábamos y nos sobrábamos.

De pasada pude ver a Billy McKinstry e Ivan Lintin, y quedamos en vernos al día siguiente. También pude hablar con Fabrice Miguet (el francés más rápido de todos los tiempos en el mountain course, con un tiempo de 18’45”), y estuvimos hablando de negocios: Hace un año quiso construir una Supertwin, pero al final abandonó el proyecto, con lo que tiene a la venta muchas piezas valiosas para nosotros. Así que, gracias a él, tendremos un segundo motor para la Kawa de Supertwin, así como un nuevo basculante mucho más fuerte.

También le ofrecí a Miguet la cesión de la BMW S1000RR que le compré en 2012 a Antonio (lleva un año y medio parada, tiene solo 2000km y está lista para utilizar en Road&Races), pero me dijo que tiene un buen trato con Kawasaki Francia, y que no podía ser.

Aviso para navegantes: Si alguien quiere participar en el TT de la Isla de Man 2014, me comprometo a prestarle una BMW S1000RR como nueva, y preparada para las Road&Races.

La noche del Viernes fuimos a cenar a un centro comercial de Belfast, y nos fuimos a dormir pronto, ya que al día siguiente, las carreteras cerraban a las 09:30.

 

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El sábado me desperté a las 7:00, y después de una buena ducha y un buen desayuno, me fui al paddock. Estaba lloviendo a cántaros, y en mis pensamientos tenía la Northwest 200Crucé los dedos para que no sucediera lo mismo que nos pasó allí, y que las carreras se disputaran dentro de la normalidad.

Una vez en el paddock, se retrasó la primera carrera, pero enseguida nos dijeron que las previsiones meteorológicas eran buenas, y que se disputarían todas las carreras previstas.

La primera, Supersport 1. Tim participaba con una Kawa ZX-6R que un amigo suyo le había prestado (tiene que ser muy buen amigo, no?), y sabíamos perfectamente que acabaríamos detrás. El objetivo era acumular kilómetros, conocimiento de circuito, y jugárnosla en Supertwin para poder entrar en el Top 20.

Filmé la salida, y de ahí empecé una de mis típicas excursiones por la campiña irlandesa. Me dirigí en paralelo a la recta posterior de meta, y muy pronto descubrí que esto no tenía nada que ver con la Isla de Man o la NW200. Era todo mucho más salvaje, sin tantas casas o barreras arquitectónicas… pero todo dividido en parcelas valladas con esos alambres de pinchos que tan poco me gustan. Me corté dos dedos en el primer salto, y mientras me los estaba chupando para que dejaran de sangrar, caí en un charco que me hundió hasta las rodillas, y no exagero.

 

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La carrera de Supersport 1 la ganó Guy Martin, que ya había dominado toda la semana de entrenamientos. Quien le iba a decir al inglés, que ese sería su éxito menor de la jornada, ya que también lograría imponerse en las dos carreras principales del Ulster GP: Superbike 1 y Superbike 2. Tim acabó penúltimo, pero como ya he dicho, era un guión muy planificado.

Volví al paddock, y pude colarme en el parque cerrado, justo antes de otra carrera. Allí pude estar, al igual que en la NW200, a tocar de los pilotos más importantes de las Road&Races.

 

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Quizás la mejor manera de explicar como fue el resto del día, es mirando el video que pude publicar hace tres días. Podría repetir lo mismo aqui en el blog, en palabras, en frases… pero creo sinceramente que donde se ponga un vídeo, que se quite todo lo demás:

 

 

Espero que os haya gustado el vídeo. He dispuesto de varios días para editarlo, y creo que eso se nota en el resultado final. He podido cortar y editar mis comentarios, ya que en los videos diarios del TT me hago un poco pesado delante de la cámara, y repito varias veces las mismas cosas. También he podido jugar un poco más con la música.

El próximo video, si todo va bien, será en Albacete, para la cuarta prueba del CEV. Si habéis seguido nuestra página de facebook, os habréis enterado que el líder de la clasificación en la categoría reina de Stock Extreme, Xavi Forés, ha tenido un grave problema con su sponsor principal, y se ha quedado sin estructura para las cuatro carreras que faltan por disputar.

Los ahorrillos que tenía para la nueva cámara de video, se han ido directamente a la cuenta que el Motoclub Carlet ha puesto en beneficio de Xavi. El equipo necesita aún mucha ayuda, porque los presupuestos del CEV son presupuestazos, y nada tienen que ver con los de las Road&Races. Espero que, con la ayuda de todos, podamos acabar la temporada, y si es en lo más alto del cajón… sería una recompensa a un 2013 que empezó fatal para martimotos.com, pero que parece que con los días se está arreglando!

Muchísimas gracias a todos los que colaboréis. Xavi se compromete a poner vuestro nombre en la moto, y yo me comprometo a hacerlo en nuestros vídeos!!!

MUCHO GAAAASSSSSS, MOTEROSSSSSSS!!!!

 

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350 días

9 Jun

Esos son los días que faltan para que un nuevo TT empiece… el de 2013, por mucho que me/nos pese, ya se ha acabado.

En primer lugar, lo siento por el retraso… han sido 24 horas… y ahora mismo, estoy escribiendo estas líneas desde un hotel de mala muerte a las afueras de Heysham, donde hemos desembarcado a medianoche, procedentes de Douglas.

Vanessa duerme en el tercer piso, y yo estoy en la recepción, si se le puede llamar así, porque es como un recibidor de una casa, todo emmoquetado encima de un suelo de madera que cruje cundo andas. Estoy al lado del router, mendigando wifi como siempre, para ver si puedo subir los dos videos y quitarme este peso de encima!

Ayer Vanessa me obligó a salir. El día había sido muy intenso con la participación de Tim en la categoría de Lightweight, y después de tanto curro y tantas emociones, fuimos a un pequeño restaurante francés, situado al final de la bahía de Douglas, y allí nos juntamos Tim, su novia Blandine, su padre Silvestre, un marshall francés que hace 15 años que viene al TT,  Vanessa, mi suegro y un servidor.

 

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La cena estuvo bien, aunque entre que nos bebimos dos botellas de vino, que la noche anterior solo había dormido 4 horas, y que tenía remordimientos por haber dejado la faena de los videos por hacer… al final de la cena, me empecé a marear (sí, vamos, que estaba borracho como una cuba), y no estuve demasiado participativo.

De vuelta a casa, fue Vanessa la que pilló la furgo y la responsabilidad, porque Jean Noël estaba en un estado similar al mío. Vaya tela con la niña, no le da miedo nada… la miraba y parecía que fuera camionera de toda la vida! Qué suerte tengo! Jejeje!

Como decía, la jornada fue muy intensa.

Empezamos con la carrera que yo esperaba desde hacía 15 días, desde que empezó el TT, la de la categoría de lightweight, con la moto de martimotos.com. Bueno, después de una conversación muy interesante el día anterior con Billy Mckinstry, ya no era solamente una moto de martimotos.com, sino que eran dos. Billy se enrolló mucho, y me puso más de 10 pegatinas de martimotos.com en el carenado de la moto de Ivan Lintin, la estrella del team Mckinstry.

 

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Como Tim no había rodado demasiado con la Kawa (perdimos mucho tiempo poniendo a punto la MV Agusta), no teníamos demasiadas imágenes con esa moto, y queríamos grabar la salida, y después alguna curva que molara. Así que trazamos un plan ambicioso, para poder grabar la salida, la llegada y la curva de Creg Ny Baa (que está a 15 kilómetros del paddock por carreteras alternativas, ya que la carretera principal es el propio circuito y, obviamente estaba cerrada). Teniendo en cuenta que la carrera de lightweight es a solo 3 vueltas, y las vueltas se hacen por debajo de los 20 minutos… nosotros íbamos a hacer nuestro TT particular con la furgo de martimotos, yeaaaahhh!

 

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Y no nos salió tan mal! Pudimos grabar la salida desde un sitio privilegiado, tanto con la cámara reflex, como con la cámara con la que grabo en slowmotion. De allí nos fuimos pitando a Creg Ny Baa, jugándonos la vida y con Jean Noël flipando, pero creo que también le va la marcha. Cogimos la segunda vuelta de Tim en esa zona, y otra vez rally TT por carreteras de mala muerte, hasta llegar por los pelos a grabar la llegada de Tim a boxes, depués de hacer un carrerón. Lo veréis en el vídeo, creo que ha quedado bastante apañado.

La Mckinstry se portó de lujo, y Tim consiguió entrar en la posición 27. Si, ya sé que muchos diréis… uffffff, el 27… pero os aseguro que en un segundo año, llegar en esa posición, es toda una gesta. Para que os hagáis una idea, el año pasado, con Antonio Maeso en nuestro equipo, y en su quinto TT, consiguió hacer como mejor posición la 23ª, así que creo que el resultado de Tim es buenísimo.

Si, solo faltó la guinda. No os negaré que cuando Tim llegó a meta, yo estaba convencido de que la réplica de bronce estaba en el saco, y creo que él, también. Todo había ido de lujo, la moto había acabado, y a él no le había adelantado nadie. El problema fue el carrerón de James Hillier, el ganador, que marcó un tiempazo que dejó muy caras las réplicas, tanto las de bronce como las de plata. En el vídeo os explico un poco mejor como va esto de las réplicas.

A la una del mediodía, el plato fuerte de la quincena, el Senior TT.

Tim me había comentado que, por la mañana, había ido al fisio (la organización paga a todos los pilotos unas cuantas sesiones), y había coincidido con Michael Dunlop, que estaba bastante jodido de la espalda. No me extrañó que decidiera no participar en la categoría de lightweight, reservándose así para el Senior TT.

Pensad que el senior TT son seis vueltas (360 km) y la lightweight son tres más (180 km), y todo esto a más de 210 km/h DE MEDIA… así que después de dos semanas haciendo quilómetros por un tubo, solo un extraterrestre puede resistir a tanto esfuerzo. Michael Dunlop está cerca de ser un extraterrestre, pero aún no lo es del todo.

 

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La salida de las 13h00 fue puntual, pero cuando los de delante habían salido, un piloto de clase media, perdió el control de su moto en la bajada de Bray Hill, y ésta impactó contra un andamio lleno de espectadores. El piloto no se hizo nada, pero varios espectadores fueron trasladados al hospital, aunque no se temió por sus vidas. El TT tiene estas cosas.

La carrera se aplazó hasta las 16h30.

La carrera definitiva empezó con Bruce Anstey de líder, segundo Michael, y quinto, John McGuiness. Cuando todo el mundo pensaba que al viejo John se le estaba pasando el arroz, empezó a marcar parciales increíbles en Cronk ny Mona y en Creg ny Baa (todo en la zona de la montaña), y al pasar por Grandstand, ya se había puesto líder.

El público quiere mucho a McGuiness, y aunque muchos son conscientes de que los jóvenes como Michael Dunlop o James Hillier van a dominar el TT en los próximos años, el apoyo que recibió ayer John “McPint” cuando empezó a liderar la carrera, le llevó en volandas hasta la línea de meta.

 

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Detrás, un cansado Dunlop, que alcanzó a Anstey en la segunda vuelta, e intentó escaparse de él. Aún así, pasadas unas vueltas, decidió conformarse con la segunda posición, dejando que Anstey le volviera a pasar, para poder seguir su rueda hasta el final, sabiendo que si llegaban juntos, él quedaría 10 segundos por delante, porqué había salido 10 segundos después.

El viejo rockero Anstey, estuvo muy contento con su podium, teniendo en cuenta que en la carrera de Superbike no lo hizo como se esperaba. El resto de pilotos llegaron a meta, y no tuvimos que lamentar ningún otro accidente ni nada que se saliera de lo estrictamente deportivo.

Ahí, en ese justo momento… se acabó el TT.

No os puedo negar que una parte de mi estaba deseando que ese momento llegara. Son 15 días en los que no pienso en otra cosa que en grabar, editar y colgar… y al final se hace pesado, se pasan muchos nervios y se discute con las personas a las que más quieres.

No obstante, otra parte de mi, se quedó triste. Todo el año he estado pensando en este TT: Buscando un piloto a la desesperada después del silencio de Antonio. Preparando el viaje y el equipo de grabación. Leyendo mucho y mirando muchos DVD’s para no hacer el ridículo delante de la cámara … enfin!

Ahora me queda esperar al del año que viene, no sin antes agradeceros a todos el seguimiento que habéis hecho del blog y de nuestros videos. Gracias también por haber soportado mis berrinches de niño pequeño cuando veía que las visitas de los vídeos no arrancaban. Ahora, 15 días después, sumando las visitas en castellano y en francés… estamos por encima de las 40.000, y eso no estaba previsto ni en mis mejores sueños.

Prometo aprender para el año que viene, y no lanzar las alarmas tan pronto, aunque estoy seguro de que el trabajo que habéis hecho muchos de vosotros compartiendo y difundiendo los vídeos por la red, ha ayudado en gran medida a que éstos acaben de despegar, y me hagan ver que el año que viene tengo que volver a las isla.

Quedan 350 días… bueno, a estas horas… 349!!!

MUCHO GAAAAAAASSSSS, MOTEROSSSSSSSS!!!!!

Bendito día de descanso

7 Jun

Ayer batí todos los récords, volviendo a la habitación okupada de mi suegro a las 8:15 de la mañana.

Soy esclavo de la conexión wifi del paddock, y ayer, no sé porqué, los dos videos tardaron más de 3 horas en subirse a youtube. Por suerte, Vanessa se quedó durmiendo en casa, y esta mañana, mientras yo dormía, me ha ayudado en gran medida haciendo varias entrevistas por el paddock, que me han servido para hacer un vídeo curioso, pero sin tener que dedicarle las mismas horas que le dedico a los vídeos de los días que hay carrera, por ejemplo.

Yo me he despertado a las dos… no he llegado a mis 8 horas sagradas de sueño, pero, visto lo visto, pillar 6 horas de sueño seguido en la isla, son una bendición de Dios!

El video se ha editado relativamente rápido, y eso me ha permitido, 14 días después, invitar a Tim, a su chica Blandine, al mecánico Romain, y por supuesto a mi suegro Jean Noël y mi queridísima Vanessa, a cenar en Douglas!

Queríamos ir al Alessandro’s… quizás el mejor restaurante de Promenade, en cuanto a calidad/precio se refiere, pero como ya lo conocemos de otras veces, hemos preferido ir, a sugerencia de Tim, a otro restaurante italiano que se llama Paparazzi.

La cena no ha estado nada mal… sobretodo porqué no he tenido cerca de mi ni una cámara, ni un ordenador, ni unos auriculares, ni nada relacionado con imagen y sonido. También ha sido básico el hecho de poderme meter entre pecho y espalda un filete “Stroganoff”, y una botella de Chianti italiano… Mmmmmhhhh!!! Lo bueno nos gusta a todos, y de vez en cuando va bien cortar con la dieta de hamburguesas y coca-cola.

La cena ha dado para mucho, y creo que en cualquier equipo de competición es bueno hacer un encuentro de este tipo periódicamente. Estamos demasiado acostumbrados al paddock, a trabajar en la moto, a hablar solo de la carrera… así que el hecho de cortar con esa rutina, te hace despejar la cabeza y hablar de otras cosas que, a la postre, te sirven para conocer mucho mejor a la gente que te rodea.

Hemos acabado sobre las 00h30, y como no, hemos sido los últimos en salir del Retaurante. Aqui la gente va a cenar a las 19h30, y a las 22h00 ya están durmiendo en casa… en fin, ellos se lo pierden!

Los seis de la cena estamos muy ilusionados con la carrera de lightweight de mañana con la Mckinstry – Martimotos… Tim y yo unas revoluciones por encima de los demás. El resto de franceses del equipo Optimark, a los que no he querido/podido invitar (por razones económicas pero también porque no son tan cercanos), una vez se han acabado las carreras de supersport con la Mv Agusta, parece que ya no exista nada más. Es más, noto un poco de recelo, como si estuvieran deseando que la carrera de mañana no fuera demasiado bien, porqué les robaría un poco de protagonismo. Pero bueno, puede que sea yo que ya empiezo a paranoiar, porqué son muchos días de trabajo non stop, y con tanta presión se acaban confundiendo las cosas.

Esta tarde he estado hablando durante un buen rato con Billy Mckinstry (mi inglés está mejorando!!!), y me ha comentado que el año que viene quizás cambie a unas motos chinas que se llaman WK, que son réplicas de las kawasaki Er-6, y que están dando muy buenos resultados en las road races. A parte de otras cosas que no puedo desvelar, aún, me ha presentado a Ivan Lintin, su piloto estrella, que en los entrenamientos de lightweight ha llegado a hacer segundo, y que tiene opciones claras de podium mañana. Un chaval normal, que se hace solito la mecánica de la moto. De hecho, hasta hoy yo pensaba que era un mecánico del equipo… porque el primer día que grabé la mckinstry-martimotos le vi cambiando el tubo de escape de su moto… y no me imaginé que un piloto tan puntero como él se ensuciara tanto las manos. Pues si, en el TT los pilotos son así, y eso me mola mucho, es lo que hace las carreras aún más auténticas.

El tema es que he estado hablando un rato con Ivan y Billy, y al final, ambos me han dicho que les trajera pegatinas de martimotos.com, para ponerlas en el carenado de la moto de Ivan!!!! Buah, brutal!!!! Os imagináis que una moto que hace podium en el TT llevara publi de martimotos??? Con lo mitómano que yo soy, me da un chungo en la línea de meta! Jejejeje!!!!

Espero de todo corazón que mañana, a esta hora, os pueda estar escribiendo que hemos ganado una réplica de bronce con Tim… para mi sería la mejor recompensa a esta temporada que empezó abandonando forzosamente un proyecto en el que creía ciegamente, y en la que me he tenido que buscar la vida para encontrar a un chaval al que ayudar en sus inicios touristtropheros.

Cruzo los dedos.

 

Poker

6 Jun

Si, la empresa Pokerstars está basada en la Isla de Man, un paraíso fiscal con deducciones muy interesantes… pero no, no me refiero a ese poker.

El otro día os dije que me daba la impresión de estar viviendo algo muy especial este año, como si de un TT histórico se tratara. Hoy, Michael Dunlop lo ha hecho, si cabe, aún más histórico.

4 carreras disputadas, 4 victorias para el de Ballymoney.

Este chico está tremendamente centrado en esta edición del TT. Parece que haya madurado de golpe, y el resto de pilotos empiezan a respetarle de una manera que indica que tenemos Michael para rato. Es como si un cambio generacional se estuviera gestando en este TT.

 

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Los McGuiness, Anstey, Donald, etc, se están dando cuenta de que los niños suben con mucha fuerza. Sobretodo uno, que está a punto de igualar la histórica hazaña (5 TT’s en un mismo año) de Ian Hutchinson en el TT de 2010, justo antes de lesionarse gravemente mientras competía en una carrera de circuito corto. No solo puede igualarle, sino que puede superarle, aunque eso será harto difícil… porque McGuiness irá a por todas en el Senior, y en Lightweight hay muy buenas máquinas y muy buenos pilotos.

A parte de verle muy cómodo y rápido encima de la moto, Michael también está teniendo esa chispa de suerte, siempre necesaria cuando los contendientes son de tan alto nivel. Cualquier ventaja, por pequeña que sea, puede marcar la diferencia entre subir al podium o ganar la carrera.

Este año, como el pasado, está claro que pilotar una Honda te da muchos números para estar con los de delante. De la misma manera, ese hecho elimina prácticamente las opciones de victoria de Guy Martin, Gary Johnson, James Hillier, Conor Cummins o incluso William Dunlop. Así que se va confeccionando una pequeña lista de cuatro pilotos. Dos de ellos pasan de los 40 años, McGuiness y Anstey, otro que está más cerca de los 40 que de los 30, Cameron Donald… Así que no hay ninguna duda de que quien tiene mayor margen de progresión es la sensación de este TT, el veinteañero Michael Dunlop, que por fin ha fichado por un equipo de los grandes.

 

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Otro aspecto importante, siempre hablando de este cuarteto que se lo ha repartido prácticamente todo en este TT (con el permiso de Gary Johnson y William Dunlop), son los dorsales. Donald sale el segundo, McGuiness sale el tercero, Anstey sale el quinto… y en sexta posición sale Michael.

El orden de salida es muy importante en el TT. Si tienes a los buenos por delante, y eres capaz de alcanzarlos en carrera, sabes bien que si consigues rodar en grupo lo que queda hasta el final, les vas a meter, como mínimo, diez segundos a cada uno. Esta táctica la hemos visto mil veces aqui, también en el París-Dakar, y porqué no, en las contrarrelojes del Tour o de la Vuelta.

Tener referencias de los de delante es básico para saber regular, para saber arriesgar, y para poder ganar. Así lo ha hecho Michael en Superstock a costa de Gary Johnson, y en Supersport 2 a costa de Bruce Anstey.

Aún así, aún teniendo ese poco de ventaja… Michael ha hecho la mejor vuelta de la historia en Superstock, y también en Supersport. En Superbike también lo hubiera conseguido si no hubiera sido porque McGuiness estuvo fantástico en su última vuelta. Eso quiere decir que tenemos ante nosotros al piloto del presente y del futuro, y eso se ve a la legua… en el salto de Rhencullen, en Ballacrye, en la montaña… se ve claramente que va más cómodo que los demás, y también más rápido.

En la segunda división del TT, o incluso tercera, es donde jugamos nosotros. Hoy Tim ha salido con ganas, doy fe de que se ha preparado durante todo el año, y que de momento las cosas no le habían salido demasiado bien. Así que, el hecho de haber podido acabar la carrera, ha tenido un regusto dulce para todo el equipo.

Con la segunda rotura de embrague, decidimos eliminar el shifter, y montar un embrague totalmente convencional, como el que viene de serie en la moto. Seguramente habremos perdido unos 10 segundos por vuelta, pero hemos ganado increíblemente en fiabilidad. Hoy la MV Agusta se ha portado bien.

Lo siento mucho si en alguno de mis posts ha podido parecer que soy anti-Mv Agusta, nada más lejos de la realidad… Una de las motos más divertidas que he probado en mi vida es la Brutale. Pero mi experiencia en el mundo de la competición con MV Agusta no ha sido demasiado alagüeña: El año pasado esponsoricé a un equipo francés en las 24 horas de Barcelona, corriendo con una F4, y tuvimos que abandonar, eso si, después de una caída.

 

 

Este año, con la F3, hemos sudado sangre para encontrar piezas de recambio y poder cambiar la transmisión.

Es por esa razón que estoy firmemente convencido de que si se quiere competir con ciertas garantías, y sin déficits de ningún tipo, lo mejor es hacerlo con una japonesa. Honda es un valor seguro, aunque Yamaha siempre me ha tirado mucho.

Uffff… acabo de mirar mi reloj y estoy flipando… son las 7 de la mañana, y yo aqui, escribiendo el post, depués de haber dormido solo cuatro horas la noche anterior. Se me están cerrando los ojos, y estoy a 25 km de la habitación del padre de Vanessa… grrrr…

Acabo de comprobar con satisfacción, que el video en español se acaba de colgar, así que os lo linko aqui debajo, y con vuestro permiso me voy a echar en el asiento doble de la furgo… ya que al video francés aún le queda media hora

Lo siento porque sé que me faltan muchos mensajes del blog por responder, pero la bandeja de entrada ha sido un caos, y no sé ver qué mensajes me falta por responder. Seguramente, cuando me haya quitado todo el trabajo de los videos de encima, contestaré a todo el mundo, y me quedaré más tranquilo.

Espero que me podáis perdonar!

Aqui va el vídeo, y mucho gaaaaaassssssss!!!!!

 

 

 

No pronunciarás el nombre de Michael Dunlop en vano!

4 Jun

Sin palabras… así es como me he quedado después de las dos carreras de hoy en el TT de 2013.

Me he sentido como si estuviera presenciando algo grande, muy grande. Me he sentido como todos aquellos que estuvieron aqui en el año 2000, cuando Joey Dunlop ganó la formula one con su Honda VTR SP-1 bicilíndrica. O como todos los que presenciaron en 2010 como Hutchy ganaba en todas las categorías (exceptuando sidecar, claro).

Hoy Michael Dunlop ha vuelto a agrandar la leyenda… lo hizo ya ayer, pero hoy se ha colocado a la altura de los dioses: 24 añitos, 6 TT’s a sus espaldas.

 

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Hoy ha superado a su padre. Hoy ha honrado a su padre.

Más, si cabe, que en 2008, cuando ganó la carrera de 250cc de la Northwest 200, dos días después de que Robert perdiera la vida en los entrenamientos de dicha categoría. Uffffff… los pelos de punta!

Este chico, lobo con piel de cordero, que antaño cometía errores dejándose llevar por su fogosidad, parece que ha encarado el TT de 2013 como un punto de inflexión en su carrera deportiva. Se le ve muy seguro, en cada curva, en cada salto, en cada frenada, en cada estrujada… gana fácil. O parece fácil.

La carrera de Supersport ha sido aburrida, nada que ver con el Superbike de ayer.

Michael ha salido con la calculadora, y en un inicio fulgurante, ha conseguido distanciar en 10 segundos a su immediato perseguidor, Bruce Anstey. El neozelandés, ayer venido a menos, hoy recuperado y acordándose del TT que ganó en supersport el año pasado, ha hecho todo lo posible por superar al pequeño de los Dunlop, pero ha sido prácticamente imposible.

Michael salía en la sexta posición, Anstey en la quinta, 10 segundos antes. En el momento en que Michael tuviera contacto visual y cazara al veterano piloto del Hm Plant by padgett’s Honda, sabía perfectamente que, aunque rodaran juntos, le llevaría esos diez segundos de ventaja. Y así lo ha hecho.

 

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Por detrás de estos dos, Guy Martin sudaba sangre con la Suzuki, y sentía el aliento de un McGuiness un poco desmotivado, pero rápido como solo él sabe, en un circuito que durante muchos años ha parecido estar hecho a su medida.

Lo dije ayer, y lo repito hoy, a Martin le falta algo. Puede ser moto, puede ser preparación física, puede ser garra… pero el caso es que desde el año pasado, va de más a menos. No os puedo negar que tengo una simpatía especial hacia él, como muchos de los que seguimos las Road&races, y me encanta ver que sale bien, que se coloca en posiciones de podium a pocos segundos de los que van delante… pero no sé qué pasa últimamente, que cuando esperas que dé ese “plus” que le lleve hacia adelante, sucede todo lo contrario y va perdiendo pistonada, hasta que los que venían detrás le acaban pasando sin demasiado esfuerzo. Una pena, esperemos que pueda cambiar esa suerte en la segunda de Supersport, o en el Senior.

Michael ha ganado sin problema una carrera que parecía llevar su nombre desde la salida, porqué nadie ha osado hacerle sombra. Hasta el mismísimo McGuiness aceptó en las 24 horas de Le Mans que la hora de Michael había llegado… quizás dejando entrever uno de los rumores que más circulan por el paddock durante estos días: Al acabar el Senior TT de este año, McGuiness anunciará su retirada.

 

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Sin tiempo para mucho, los mismos contendientes han cambiado las 600cc por las 1000cc de Superstock, y ahí el guión ha sido diferente, aunque el resultado final… ha sido el mismo: Michael power.

Si en supersport Michael salía diez segundos después de Anstey, y cazándole tenía suficiente para conseguir esa diferencia, en Superstock ha pasado lo mismo, pero esta vez era Gary Johnson (que ayer se quedaba sin gasolina en Superbike, y hoy en Supersport ha tenido un problema electrónico en su MV Agusta) el que salía 10 segundos después de Michael, y el que le metía toda la presión del mundo al piloto de Ballymoney.

Aún así, Michael no se ha dejado cazar. Gary Johnson ha liderado la prueba durante las 3 primeras vueltas con su Kawasaki (la única marca que se ha podido mezclar entre las todopoderosas Honda), pero nunca por más de dos segundos sobre el pequeño de los Dunlop, que parecía volver a sacar la calculadora, aunque esta vez de manera un poco más arriesgada.

 

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Por detrás, mismo guión que en Supersport, con un Martin muy nervioso con la Suzuki, y que ha recibido una sanción de 30 segundos en Pit Lane que le ha acabado de deconcentrar. Y quien lo ha aprovechado? Pues John McGuiness, que en este TT no se ha bajado del podio en las tres carreras disputadas, aunque siempre en el peldaño más bajo.

Pero volvemos a la cabeza, porque Michael, pasando por Grandstand para iniciar la última vuelta, ha empezado a tirar y tirar, y ha superado los dos segundos de desventaja con respecto a la Kawa de Johnson, y además ha sido capaz de meterle una decena de segundos más. Eso le ha supuesto la victoria en la categoría, y superar un récord de tiempo y velocidad, que Hutchy poseía desde 2010. El loco de Dunlop, ha rodado por encima de las 131mph con una moto que no lleva ni la mitad de los trucajes que lleva una superbike.

SOBERBIO MICHAEL!

Quedan tres carreras aún, y en las tres estará Michael Dunlop. Sé que es muy difícil que las pueda ganar las tres, sobretodo lightweight donde la competencia será muy fuerte… pero visto lo visto desde ayer Domingo, creo que en estos momentos no hay ningún piloto que le pueda hacer sombra a la bestia del TT Legends.

Veremos qué pasa… y allí estaré para explicároslo!!!

Un abrazo a todos (prometo responder a los comentarios en breve) y mucho gaaaaasssss!!!!!

 

Josh Brookes

3 Jun

Buahhh, han pasado ya unas cuantas horas, y aún estoy medio temblando… hoy me he desvirgado como seguidor en directo del TT de la Isla de Man.

Si, es el tercer año que vengo, pero nunca lo había vivido de esta manera… A principios de semana, me compré por 5 pounds un llavero-emisora en el que solo se puede escuchar la Manx Radio, que emite todo el día info y más info del TT. Mi nivel de inglés es bastante bajo, pero a base de venir a la isla, y a base de escuchar esa radio, puedo decir que empiezo a entender cosas que antes ni soñaba.

El caso es que hoy por la mañana, hemos decidido con Vanessa que iríamos a ver la carrera de Superbike a la zona de RhenCullen, otra zona mítica del TT y que nunca había visitado. Está situada a la salida de Kirk Michael (el pueblo en el que grabamos ayer), y está dividida en RhenCullen 1 y RhenCullen 2… para que os hagáis una idea de que ahí hay mucha chicha.

En los DVD’s de Duke que resumen el TT, siempre hay imágenes de esa zona… sobretodo un salto al lado de una casa amarilla, y también un wheelie inclinado saliendo de una curva a derechas que encara una larga recta. Sé que llevo a Ballacrye en el corazón, pero hoy le ha salido un gran competidor… porqué aún estoy flipando de todas las tomas tan cercanas que he podido realizar con mis humildes cámaras (por cierto, empiezo a ahorrar desde ya para comprarme una cámara como Dios manda).

La carrera de Superbike ha sido un carrerón… la he seguido en inglés a través de la Manx Radio, mientras iba colocando mis trípodes en varios puntos del trazado, no sin antes haber atravesado propiedades privadas, ríos, vallas y algún que otro jardín.

 

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Michael Dunlop no ha hecho nada más que confirmar que a partir de hoy, y en los próximos años, vamos a tener que contar mucho con él. Con solo 24 años, hoy ha ganado su cuarto TT, y además en la categoría reina (con permiso del Senior TT). Su padre Robert, en toda su carrera deportiva, lo ganó también 4 veces, pero en categorías pequeñas. Su tío, Joey, lo ganó la friolera de 26 veces. Hasta donde puede llegar Michael??? Hasta donde él quiera, lo lleva en los genes!

Michael ha hecho la carrera perfecta, saliendo en sexta posición, y adelantando uno por uno a todos los pilotos que habían salido antes que él. En el salto de RhenCullen, era el que entraba más a fondo, y se le veía muy suelto encima de la Honda TT Legends. McGuiness, intentaba seguir el ritmo, pero le era prácticamente imposible, y más cuando Michael ha conseguido tenerle a distancia visual (McGuiness salía 3º, y Dunlop 6º, o sea que al verle, quería decir que le estaba recortando ya casi 30 segundos). Para más inri, McGuiness ha ido demasiado rápido en la zona de Pit Lane, y le ha caído una megasanción de 60 segundos. Eso lo ha aprovechado Cameron Donald, que, igual que el año pasado, parece que se ha abonado a ser el eterno segundo. Es impresionante ver que este Australiano está siempre en la pomada, pero continúa teniendo solamente los dos TT que ganó en 2008. Ha llegado a perder TT’s por décimas de segundo, y si no que se lo pregunten a Bruce Anstey el año pasado en la categoría de supersport!

Pero si con alguien he flipado hoy, ese es Josh Brookes! Vaya tela con el tío!!!! Va como un loco, y es la primera vez que participa en el TT. Casi no ha tenido tiempo de rodar, porque la semana de entrenos ha sido muy recortada, y tampoco lleva una moto puntera, aunque su Suzuki es de fábrica. Lo he seguido durante toda la semana, porque va cometiendo errores, pero se recupera rápidamente. El día que estuve en Quarter Bridge, se pegó una colada delante mío, que casi se va recto en dirección a la playa… Es normal, es novato, pero los tiene bien puestos. Hoy ha roto todos los récords en cuanto a newcomers se refiere, haciendo una vuelta por encima de las 127 mph… BRUTAL!!!!

 

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Una decepción para mi, aunque ha quedado cuarto y se lleva la medalla de madera, es Guy Martin. Parece que está estancado… no se si es la moto (está claro que el mountain course actualmente es territorio Honda), o que quizás le falta ese punto de carácter para arriesgar lo justo para llegar a lo más alto del podium… no lo sé. Sin duda alguna, ha hecho méritos para haber ganado algún TT, pero, de momento, su destino es totalmente contrario al de la Carrera Manxiana por excelencia. Ha ganado Southern 100 en la Isla… pero no el TT. En la Cookstown estuvo fuerte en supersport este año, pero no fue así en la Northwest. En la semana de entrenos tampoco ha ido muy fino con la 600… pero bueno, aún le quedan al menos 3 categorías en las que lo puede hacer bien. Ya veremos.

He visto a un Bruce Anstey cansado… el mismo que el año pasado me hizo flipar con su edad y sus ganas de ganar, este año parece que le hayan caído 20 años encima. Una sensación similar me ha dado McGuiness, aunque ya he dicho que ha hecho un carrerón, y se ha anotado la mejor vuelta de todos los tiempos al trazado, en su última.

Un técnico de suspensiones Maxton, que siempre está de box en box, y que conoce todos los secretos del TT, me ha dicho que se rumorea que McGuiness va a retirarse de la competición al finalizar este TT. No estoy seguro, creo que le gustan demasiado las carreras, y aún sabe endiñarle mucho al mango. No le descarto para nada en Superstock, por ejemplo, o hasta en el Senior TT. En supersport ya es más difícil, porque como él mismo reconoce, pesa demasiado para ir rápido en la 600cc.

 

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En cuanto a Antonio Maeso, os puedo decir que estaba haciendo uno de los mejores TT que le he visto, en cada vuelta que pasaba por la zona en la que yo estaba, había adelantado a 3 o 4 motos, y ha tenido un pique con la Norton brutal, que se ha salado en una recta posterior a Rhen Cullen. Iba por encima de las 120mph, y pensad que el año pasado, con la S1000RR que yo compré, no pudo pasar esa barrera. Por desgracia, al principio de la montaña… aún no está claro si ha sido en Cronk ny Mona o en Verandah, su rodilla ha impactado contra un muro y se ha lastimado esa zona seriamente. Ha venido en helicóptero, y esta misma noche le han operado en el Noble’s hospital. Está fuera de peligro, y eso es lo más importante. Una caída en el TT se acostumbra a pagar mucho más cara, así que todo el apoyo para el español que los tiene más cuadrados.

Y bueno, eso es lo que ha dado de si la carrera de Superbike. Mañana tenemos la carrera de Supersport a las 10h45 de la mañana… y ya son las 5h30. 

Empiezo a estar reventado, ya son muchos días con un ritmo infernal... y para colmo, no estoy teniendo mucha suerte. Acabo de volver del paddock, porque el wifi no funciona, y estoy de estranquis en la casa que teníamos alquilada chupando el wifi lento que hay aqui. El Google Chrome me dice que va a tardar 556 minutos en subir el vídeo en español, y 674 el vídeo en francés… estoy desesperado. Creo que me han quedado dos vídeos cojonudos, con imágenes espectaculares, pero si no están online por la mañana pronto, no van a recibir las visitas que se merecen. Eso me pone nervioso, me irrita, y me sabe mal porque a veces la que lo sufre es Vanessa. No debería de ser así, lo sé.

 

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No se si irme a dormir, o si empalmar con la carrera… me gustaría que los videos subieran en un periquete, pero soy esclavo del wifi deficiente que hay en la isla… es una pena. Podria dormir mucho más si tuviera conexión como en Andorra, y un ordenador más potente que me hiciera los renders de los vídeos más rápidamente… pero enfin, es el precio que tenemos que pagar los que no nos dedicamos profesionalmente a esto! Como envido a los periodistas, que tienen su conexión a internet de alta velocidad personalizada… y que no comparten con un pobre capullín como yo.

Enfin, ya dormiré cuando llegue a Andorra.

De momento, mucho gaaaaaassss, y mañana todos con Tim en supersport!!!!

 

LIGHTWEIGHT POWER!!!!

2 Jun

Parece que la Kawa Mckinstry-Martimotos va bien, muy bien.

Se lo he visto en la cara a Tim, y después lo he visto en las fotocopias que te da la organización con los tiempos! Yesssss… segundo año de Tim en el TT, y en la categoría de lightweight está ya situado a media tabla, con opciones muy serias de conseguir una réplica de bronce.

Y todo esto teniendo en cuenta que ha quemado el embrague, y que además la admisión de gasolina tenía algún que otro problema y a regímenes altos, la moto en algunos momentos parecía ahogarse. Además, el motor de hoy era usado, y Billy Mckinstry nos ha prometido que para la carrera Tim estrenará motor!

Más le vale a Billy, que le he traído vino y embutidos de España, y le he hecho publicidad del equipo en dos países en los que él no tiene demasiado acceso! Jejejej!

Yo también estoy contento, sí señor.

No me quiero hacer muchas ilusiones, porque el año pasado con Antonio Maeso también me hice, y no pudimos conseguir la tan ansiada réplica de plata. Así que, prudencia… pero con una sonrisilla que no se me acaba de quitar de la cara.

La que no está tan contenta es Vanessa. Vamos, si que está contenta por el resultado de Tim en los entrenamientos de hoy, pero un poco “acojonada” por el cambio de vivienda que hemos hecho en el día de hoy.

Os explico:

En internet, hace un mes, vi una oferta que Metzeller hacía para sus clientes. Si cambiabas las ruedas de tu moto por unas de esa marca, te invitaban a dormir en el campamento Metzeller de La Isla de Man. El anuncio estaba muy currado, y como tenía que cambiarle los neumáticos a la burra, me dije… pero qué “coño”! Vamos a ahorrar!

Total, que hoy hemos ido a hacer efectiva nuestra reserva, y lo que Vanessa venía repitiéndome desde hace tres ó cuatro días, se ha convertido en realidad: Ese campamento no es para nosotros. Son tiendas de campaña grandes, pero sin enchufes, sin calefacción, sin cama digna, sin wifi y sin intimidad. Si, sin intimidad. Resulta que nuestra tienda, la 5D, es para cuatro personas, y tenemos que compartirla con dos alemanes que nos han mirado con cara de pocos amigos, y que no tienen ni pajolera idea de inglés.

Estamos apañados… Mañana llega el padre de Vanessa, mi suegro, a la Isla. Es antiguo corredor de subidas en cuesta, con las motos que se preparaba él mismo. Ahora se dedica a restaurar coches antiguos, y tiene bastante arte. Se llama Jean-Noël, pero le llamamos Jeanno.

Se apuntó a la Isla, después de que le dijéramos que habíamos reservado el campamento Metzeller, y que la habitación de la casa de Peel en la que hemos vivido hasta ahora se quedaba libre. Ahora, visto con perspectiva, hubiera sido mejor reservar las dos habitaciones de la casa durante los 15 días… pero es demasiado tarde, ya que la revista francesa Café Racer me contactó cuando vio el video que le hice a Tim en París, y me dijo que les gustaría venir al TT para seguirle y hacerle un reportaje. Me preguntaron si sabía de alguna habitación o casa para alquilar, y les dije que si… se lo di en bandeja.

Así que en una habitación de la casa están el periodista y el fotógrafo de Café Racer, y en la otra dormirá Jeanno. Y yo, si no quiero que Vanessa se divorcie de mi en un breve periodo de tiempo, tendré que inventar algo…

Con lo romántico que parecía el hecho de ir al TT a dormir en una tienda de campaña con  Vanessa… a veces soy demasiado impulsivo, y porqué no decirlo, demasiado “gilipollas”.

Así que aunque yo quería dormir ya en la tienda, Vanessa me ha convencido para que durmamos la última noche en la habitación de Peel… y es desde aqui donde estoy escribiendo.

Son prácticamente las cinco de la madrugada, y se me cierran los ojos. Mañana más. Aqui os dejo algunas fotos de la colección de Vanessa, (por cierto, hoy hemos estado en Kirkmichael y ha molado muchoooo) y al final de todo, el vídeo del día!

Mucho gaaaaaasssssss, moterosssssss!!!!

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